Kentucky’s John Calipari is under fire in Lexington, but No. 1 recruiting class awaits

DaJuan Wagner

Es dauerte nicht lange, aber die gesendete Botschaft war unauslöschlich. Sicherheitskräfte in der Rupp Arena baten den Fan, der ein Schild mit der Aufschrift „Bitte geh nach Texas“ hochhielt, das Spiel der Kentucky Wildcats gegen South Carolina zu verlassen, aber diese vier Worte und alles, was darin enthalten war, konnte nicht übersehen werden. Vor allem, wenn Bilder davon überall im Internet gepostet wurden.

Dieses Plakat war keine Werbung für das texanische Tourismusbüro. Es war ein Vorschlag eines bestimmten Kentucky-Fans, dass John Calipari seine Hall of Fame-Plakette und seine Trainer des Jahres-Trophäen und die Erinnerungsstücke im Zusammenhang mit der NCAA-Meisterschaft 2012, den drei anderen Final Fours, die er in Großbritannien erreichte, und den 377 gesammelten Siegen einpacken sollte seit er 2009 Wildcats-Trainer wurde und alles in einer U-Bahn zu jedem anderen willigen Programm schickt, das eine Stelle für einen Basketball-Trainer für Männer frei hat.

Zumindest war der Wortlaut in einer Familienzeitschrift druckfähig!

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„Ich bin jetzt seit 13 Jahren hier und es ist anders als jeder Ort, an dem ich jemals in Bezug auf College-Basketball gewesen bin“, sagte Matthew Laurance, Moderator des Sportgesprächs in Lexington, gegenüber The Sporting News. „Der Umfang der Prüfung ist anders als alles, was ich je bei einer Sportmannschaft erlebt habe. Außer vielleicht die Yankees. Diejenigen von uns, die Yankees-Fans sind, werden manchmal so.“

Verstehen Sie, Laurance zog nach Kentucky, nachdem sie mehr als ein Jahrzehnt im Forschungsdreieck von North Carolina gelebt und als Teil des Basketball-Radioteams von Duke gedient hatte. Es ist also nicht so, dass er noch nie mit Leuten zusammen war, die verrückt nach College-Basketball sind.

Fan aus der Rupp Arena ausgestoßen, nachdem er John Calipari mit einem Schild mit der Aufschrift „Bitte gehen Sie nach Texas“ getrollt hatte https://t.co/AKKvU2qElL #BBN pic.twitter.com/5H9hhBHpmN

— TheCatsPause247 (@TheCatsPause247) 11. Januar 2023

Die letzten Jahre haben uns jedoch daran erinnert, dass Kentucky anders ist, von der Reaktion auf den erheblichen Misserfolg des Teams während der von COVID betroffenen Saison 2020-21 bis hin zur allerersten Überraschung in der ersten Runde unter John Calipari von Saint Peter’s im Jahr 2022. von den frühen Kämpfen der aktuellen Wildcats bis zur vollständigen Entlassung der Cats Who Never Were, das 2019-20-Team, das 25-6 beendete, gewann die Southeastern Conference mit drei Spielen, hatte aber nie die Chance zu sehen, wie es ihnen ergehen würde die NCAAs wegen der Absage von March Madness.

Wir wurden daran erinnert, dass es fast 1.400 Tage her ist, seit Caliparis Kentucky ein Spiel des NCAA-Turniers gewonnen hat, aber es bleibt unerklärt, dass zu Beginn der Ausgabe 2021 von March Madness 719 Tage vergangen waren, seit jemand ein Spiel des NCAA-Turniers gewonnen hatte .

Wackelige Wildkatzen

JahrAufzeichnungSEC-AufzeichnungNCAA-Ergebnis
2022-2312-63-3offen
2021-2226-814-4In der ersten Runde verloren
2020-219-168-9Turnier verpasst
2019-2025-615-3Projiziert als Nr. 2 Samen*

* – Turnier abgesagt

Diese Saison begann mit den Wildcats, angeführt vom einstimmigen Nationalspieler des Jahres Oscar Tshiebwe, der in der Umfrage von Associated Press unter den Top 5 landete und von The Sporting News auf Platz 1 gewählt wurde. Nichts, was seitdem passiert ist, deutet darauf hin, dass sie diese Art von Team sind.

„Wir dachten zu Recht: Sie haben den dominantesten Spieler im Spiel, der zurückkommt, und wir sind alle irgendwie auf die Zahlen des führenden zurückkehrenden Assistenten gesprungen, und dann haben Sie einen gesunden CJ Frederick, der vor zwei Jahren war Als bester Shooter aus dem Portal haben wir von den Fortschritten gehört, die Jacob Toppin gemacht hat – und es fühlte sich einfach so an, als wäre dies das Jahr, in dem Kentucky alle Stücke hatte, nach denen Sie suchen“, sagte ESPN- und SEC-Network-Analyst Jimmy Dykes gegenüber TSN .

„Aber wir können nicht immer projizieren. Wie gut wird Cason Wallace sein? Er ist solide, aber er ist nicht John Wall oder Shai Gilgeous-Alexander. Chris Livingston ist ein guter Neuling; Er ist kein Elite-Neuling. Also haben wir es irgendwie verpasst.“

Es war nicht gerade ein reibungsloser Ritt in die Saison für die Wildcats. Tshiebwe, auf den UK in der vergangenen Saison fast ausschließlich in der Defensive angewiesen war, verletzte sich Anfang Oktober am Knie, musste operiert werden und verpasste die ersten beiden Spiele. Es ging Zeit verloren, um die Chemie innerhalb des Teams zu entwickeln, und es gab nicht genug Talent, um das zu ersetzen.

Die Mängel der versammelten Spieler – 5-9 Point Guard Sahvir Wheelers Defensivschwächen, Toppins Abneigung gegen Kontakt beim Power Forward, Fredericks Suche nach Selbstvertrauen nach einem verletzungsbedingt verlorenen Jahr, das gleiche für Antonio Reeves, nachdem er von einem Mid-Major aufgestiegen war – wurden von den Gegnern mehr ausgenutzt als ihre Stärken akzentuiert. Sie standen 10-6 nach einer atemberaubenden, fast katastrophalen Heimniederlage gegen South Carolina Anfang Januar.

„Seit ich hier bin, habe ich noch nie so viel Vitriol gesehen, das auf – hauptsächlich auf Cal – gerichtet war“, sagte Laurance. „Dieser Teil davon war also sehr überraschend. Als jemand, der jeden Tag darüber spricht, war ich in vielerlei Hinsicht auch frustriert. Weil wir keinerlei Fortschritt gesehen haben. Die Leute sprachen darüber: Wir wissen nicht, was wir in der Offensive tun. Und das haben wir nicht. Und dann passierte South Carolina, und ich hatte Angst, am nächsten Morgen aufzustehen und auf Twitter oder eine der Websites zu schauen.“

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Da so viele von Caliparis Kentucky-Teams von Neulingen dominiert wurden, hat es eine Weile gedauert, bis einige von ihnen zusammengewachsen sind. Das berühmteste Beispiel dafür war 2013/14, als die von Julius Randle angeführte Mannschaft drei ihrer letzten vier Spiele der regulären Saison mit 22:9 verlor, aber wiederbelebt wurde, als das Einzelausscheidungsspiel begann, und mit nur einem Punkt zu verlor Florida im SEC-Titelspiel an erster Stelle und im NCAA-Meisterschaftsspiel um sechs.

Dies ist ein erfahreneres Team, bei dem nur Wallace und Livingston die Rotation als Neulinge knacken, aber es hatte Schwierigkeiten, eine Erfolgsformel zu finden. Selbst mit aufeinanderfolgenden Siegen über einen Top-5-Kader aus Tennessee und ein Team aus Georgia, das mit sechs Siegen in sieben Spielen und einem 3: 1-SEC-Rekord in der Rupp Arena ankam, gibt es keinen Grund zu der Annahme, dass alle Probleme gelöst sind.

„Es gibt viele Probleme mit Kentucky. Jedes Team hat Probleme. Zum Zeitpunkt des Spiels in South Carolina waren sie das schlechteste Defensivteam der Liga, Punkte pro Ballbesitz und all diese Dinge“, sagte Dykes. „Ihre Offensive kann man kann Cal dafür kritisieren, dass er immer noch die gleichen Sachen wie vor 12 Jahren macht – nun, viele Trainer machen das immer noch. Aber das Problem für sie war die Verteidigung.“

Dykes wies auf Tshiebwes Probleme bei der Verteidigung von Ballschirmen und Wheelers Kampf in derselben Situation hin.

In gewisser Weise war Tennessee ein idealer Gegner, wenn Großbritannien seinen Abstieg stoppen und etwas Selbstvertrauen gewinnen wollte – und seine vielen Kritiker beruhigen würde. Es würde zweifellos eine außergewöhnliche Leistung erfordern, um die Vols zu schlagen, aber sie sind genau die Art von großartigem Team, gegen das diese Wildcats eine Chance haben.

„Tennessee ist kein schweres Ballschirmteam. Sie sind ein Pass-and-Screen-Team – Pass, Pass, Pass, Jumpshot oder Pass, Pass, Pass und hineinwerfen. Kentucky ist defensiv aufgebaut, um den Pass dieses Jahr besser zu verteidigen als den Sprung“, sagte Dykes. „Es war irgendwie der perfekte Sturm für sie, dort reinzugehen, eine größere Aufstellung zu spielen, den Platz ein wenig zu verkleinern, die Pässe zu bewachen … Es ist ein Team aus Tennessee, das, so gut es auch ist, immer noch Schwierigkeiten haben kann, ein Tor zu erzielen. Es passte perfekt zu dem, was Kentucky richtig machen sollte.“

Es gab auch die Frage von Wheelers Abwesenheit von diesem Spiel wegen einer Schulterverletzung, die Calipari zwang, Wallace als Point Guard zu spielen, und ihn dazu veranlasste, Frederick und Reeves häufiger zusammen auf den Flügeln zu spielen. Es schien viele der Probleme der Wildcats in der Verteidigung zu lösen und schadete der Offensive nicht, sodass dies die Hauptaufstellung beim Heimsieg gegen Georgia wurde. Es wird immer schwieriger zu sehen, dass Wheeler seinen ursprünglichen Job wiedererlangt.

Und es gab noch ein weiteres Element dieses UGa-Sieges: Am Tag zuvor sagte Calipari gegenüber Reportern, er sei in so vielen Worten enttäuscht darüber, wie viel Zeit Tshiebwe in die Verbesserung seines Spiels investiere. Oscar antwortete mit einer Oscar-würdigen Leistung: 37 Punkte, 24 Rebounds, 3 Steals. Kentucky wird in jedem Spiel, das er so dominiert, zumindest eine Chance haben.

Und wenn er es nicht tut, nun, wir haben gesehen, was passieren kann. Menschen bringen Zeichen zu Spielen.

Diejenigen, die erwarten, dass Calipari aufgrund des Drucks zurücktritt, haben ihn in den letzten vier Jahrzehnten nicht mehr als Trainer beobachtet. Mit 63 ist er so hartnäckig wie eh und je. Er hat auch einen sogenannten „Lebensvertrag“ mit einem Buyout von über 40 Millionen US-Dollar. Diejenigen, die ihn gut kennen, werden Ihnen sagen, dass er nicht der Typ ist, der mit dem Wettkampf aufhört, und schon gar nicht, sich von so viel Geld abwenden zu lassen.

Und er ist auch keiner, der es sich bequem machen würde, jemandes Vorband zu sein. Erinnern Sie sich an die Dummheit vom letzten Sommer, als so viele verärgert waren, dass Calipari, als er sich für eine neue Übungsanlage für Wildcats-Basketball einsetzte, Großbritannien genau als „Basketballschule“ bezeichnete, im Gegensatz zu den Fußballschulen Alabama und Georgia? Nun, Texas ist mit Sicherheit eine Fußballschule.

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Das Seltsamste sind die Kentucky-Fans, die die „Cal out“-Agenda vorantreiben – es gibt vier GoFundMe-Konten, um Geld für das Buyout zu sammeln; Sie haben bisher zusammen 10 US-Dollar gesammelt – wünschen sich ihre Zukunft weg, weil sie sich über die Vergangenheit ärgern. Und wir meinen die jüngste Vergangenheit. In den 2010er Jahren erreichten die Calipari’s Wildcats viermal die Final Four, dreimal die Elite Eight und gewannen mehr NCAA-Turnierspiele als jedes andere Programm. Sie rollten durch All-Americans von John Wall über Anthony Davis zu Karl-Anthony Towns zu Tyler Ulis zu PJ Washington.

Und obwohl diese letzten drei Saisons nicht traumhaft waren, hat Kentucky vor der nächsten Saison die Rekrutierungsklasse Nr. 1 im College-Basketball – drei der vier besten Kandidaten in der Klasse 2023, darunter der gefeierte Guard DJ Wagner (oben) – versammelt. Calipari zu bitten, den Job einer anderen Schule zu übernehmen, bedeutet auch, ihn zu bitten, all diese Elite-Talente mitzunehmen.

„Es ist manchmal eine sehr ungeduldige Fangemeinde, aber es ist auch das, was Kentucky zu einem der zwei oder drei besten Jobs im College-Ball macht“, sagte Dykes. „Weil sie dieses Programm Jahr für Jahr auf einem elitären, hohen Niveau halten.

„Für mich waren die Gespräche darüber, dass Cal nach Texas geht, letzte Woche sehr heiß, also begann dieser ganze Schwung: Er hat seinen Stolz als Trainer verloren, das Spiel ist an ihm vorbeigegangen, und dann gehen sie und schlagen Tennessee und denken: Hey, warten Sie eine Minute. Wollen wir wirklich diese Trennung von einem Typen, der die Rekrutierungsklasse Nr. 1 hat, der gerade nach Tennessee gegangen ist und Rick Barnes geschlagen hat? Die Bremsen wurden von 90 Prozent der Fangemeinde, die bereit war, ihn loszuwerden, so richtig hart angezogen.“

Barnes ist für diese Diskussion bequem, weil die Behauptung, als Texas ihn 2015 verdrängte, darin bestand, dass das Spiel an ihm vorbeigegangen war. Nachdem Tennessee klug genug war, ihn einzustellen, gewannen die Vols in seinem dritten Jahr die reguläre Saison der SEC. In seinem vierten Jahr gewannen sie 31 Spiele und erreichten die Sweet 16. 2022 gewannen sie das SEC-Turnier.

Es ist genauso lächerlich zu behaupten, dass Calipari nicht mit dem Spiel Schritt gehalten hat. Jeder Trainer hat einen groben Zyklus. Erinnerst du dich an Duke und VCU? Erinnerst du dich an die Jahre von PJ Hairston in North Carolina? Für die Fans ist das nicht angenehm, für die Trainer vielleicht noch weniger.

Es kann jedoch gut für Talkshow-Moderatoren sein.

„Das langweiligste Jahr, das ich je hatte, war das Jahr, in dem sie 38: 0 gingen. Alles, was ich getan habe, jede Show und jede Show vor und nach dem Spiel, war zu sagen: Ist das die beste Mannschaft aller Zeiten? Das ist alles, worüber Sie gesprochen haben«, sagte Laurance. „Also für mich war es wirklich – es war kein Spaß – aber es war wirklich interessant, da dies von Tag zu Tag so weitergeht und zu sehen, was passieren wird.

„Es gibt all diese anderen Dinge, die irgendwie damit einhergehen, ein Kentucky-Fan zu sein, und das macht es so anders als anderswo.“

Dave Gallo

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